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Les sentiers balisés portent
des noms significatifs :
sentier des Moines
sentier d'Auzillargues
sentier des Barbuts
sentier de Roubigiès
sentier de l'Escale
sentier de Lique-Ser
sentier du Laquet
sentier du Col Salidès
sentier d'Aire de côte
Ce sont des circuits en boucle.
Il est conseillé de se procurer
soit le catalogue des sentiers balisés
soit les cartes IGN TOP 25
Balades, randonnées autour
de Saint-André de Valborgne


Chemin faisant, vous serez séduits par
la haute Vallée Borgne, sa parure de châtaigniers centenaires, son habitat dispersé, accroché à mi-pente, et vous admirerez, du haut des crêtes, le chevauchement des serres schisteuses
et bleutées.
 
Pour une connaissance plus approfondie, cliquez sur les mots soulignés
sentier des moines Le sentier
des Moines
(moine)

Durée : 3h - 8,5 km

Dénivelé : 384 m à 755 m

Départ : Pont du Mas Bernard au bord de la D 907 (face au hameau de Pomaret, à 4 km avant St-André de Valborgne en arrivant par Saumane)

Intérêt : passage de la vallée du Gardon à celle de la Borgne (des Plantiers), habitat en schiste, châtaigniers, col de Tinquos, église St Marcel de Fontfouillouse

A noter : descente assez raide
balade à éviter durant les fortes chaleurs

sentier d'Auzillargues Le sentier
d'Auzillargues
(chèvre)

Durée : 6h - 17 km

Dénivelé : 450 m à 925 m

Départ : Vieux pont de
St-André

Intérêt : château de Nogaret, "faïsses", col de Lique-Ser (934 m), menhir de schiste, panorama sur la Vallée Borgne et la Vallée Française, forêt domaniale, hameau d'Auzillargues

A noter : longue balade, retour par la route sur 4 km (prévoir si possible cette fin de parcours en véhicule)


Une vallée aux fortes pentes
dominée par le schiste

La Vallée Borgne est encadrée au levant par la Corniche des Cévennes, ancienne "route des Gabales", et au couchant, par la très ancienne draille d'Aire de Côte, chemin des moutons et des hommes.

Comme toutes les vallées cévenoles dominées par le schiste, les fonds de vallée sont étroits, entrecoupés de gorges, les pentes fortes, les valats déchiquetés.

Les bouleversements géologiques furent importants et le schiste s'accompagne d'inclusions de gneiss, de grès, de fraidonite.
Il entre en contact avec le granite à l'approche du mont Liron, des contreforts de l'Aigoual.
vue du col Salidès
haute vallée vue du col Salidès

schiste
schiste


maison cévenole terrasses et mûriers
L'habitat de la vallée Borgne est construit avec les roches
du pays et les maisons cévenoles traditionnelles se
L'habitat cévenol


fondent dans le paysage. Souvent étroites et hautes, bâties en schiste dans le sens de la pente, elles se construisaient à même le rocher pour réserver les terrains plats aux cultures.
Située près des maisons ou en pleine châtaigneraie,
la clède permettait le séchage des châtaignes fraîches.


De l'époque médiévale au 15e siècle

Terre de refuge, d'élevage
et de polyculture, isolée et d'accès difficile, la Vallée Borgne fut truffée de forteresses médiévales, souvent d'emprise limitée, auxquelles succédèrent de grosses bâtisses appelées châteaux, maisons fortes,
qui évoluèrent souvent sur
le même site.
château médiéval de la Fare De l'antique château
de La Fare
(sentier du Col Salidès), à 1 km
en amont du bourg, il ne subsiste qu'un pan de mur dressé sur une énorme roche.

Aucun des châteaux cités ci-dessous ne se visite, mais vous pouvez les apercevoir au cours de vos randonnées.
sentier des Barbuts Le sentier
des Barbuts
(château des Barbuts)

Durée : 2h30 - 7,5 km

Dénivelé : 450 m à 680 m

Départ : église de St-André

Intérêt : châtaigneraie centenaire, panorama sur la vallée de Tourgueille, château des Barbuts

A noter : descente escarpée sur du schiste

le Follaquier En face des vestiges de la Fare, sur une motte d'assise voisine, s'élève une des tours du château du Follaquier transformée en pigeonnier. 

château de Nogaret Situé sur l'ancien chemin qui reliait
St-André au Pompidou, sur le flanc
de la dépression formée par le ruisseau, se trouve le château de Nogaret (sentiers de l'Escale, de
Lique-Ser, d'Auzillargues).
Dominant le pont de l'Elze d'une centaine de mètres, et par un sentier du même nom, vous apercevrez le château des Barbuts, bâtisse plusieurs fois centenaire, qui abrite des éleveurs ovins proposant un camping à la ferme. château des Barbuts
sentier de Roubigiès Le sentier
de Roubigiès
(maison avec une arche)

Durée : 3h30 - 10 km

Dénivelé : 450 m à 680 m

Départ : église de St-André

Intérêt : circuit identique au sentier des Barbuts dans sa première partie, retour par une piste DFCI, hameaux de Roubigiès, des Abrits

A noter : gîte d'étape à Robigiès
Mas Voyer En venant à St-André de Valborgne par la route, à 3 km de Saumane, se trouve
le Mas Voyer
, grande maison de maître dont
le gros de la construction date de 1680.
 
Prolongeant votre route, sur votre droite, vous apercevrez le Pont du Mas Auric, aqueduc pour l'irrigation moins ancien qu'il n'y paraît, et derrière lui, le hameau du même nom.

Plus loin, c'est le hameau de Pomaret avec ses grandes magnaneries, parallèles aux courbes de niveau, ses treilles et ses mûriers.
Chaque hameau
a une histoire

le Mas Auric
 
sentier de l'Escale Le sentier
de l'Escale
(fouine)

Durée : 3h - 8,5 km

Dénivelé : 450 m à 800 m

Départ : Vieux pont de
St-André

Intérêt : château de Nogaret, cascade de 15 m, maison forestière ruinée de Rougeiresque, sentier "caladé", bornes en pierre, magnaneries

A noter : zones boisées et fraîches escale signifiant forte montée en occitan
Un vieux sentier caladé vous conduira au hameau d'Auzillargues, haut perché à 600 m d'altitude sur la rive gauche du Gardon. Le hameau, orienté au levant, occupe des pentes aménagées où paissent des brebis.  
Auzillargues


Châtaigneraie et autres essences

chaton de châtaignier en fleur
   chaton de châtaignier
La châtaigneraie est présente sur tous les versants de la vallée et
plus particulièrement
au-dessous de 800 m d'altitude, sur les sols acides, relativement pauvres, mais frais et
bien drainés.
  Le châtaignier ou "arbre à pain" longtemps omniprésent dans la vie quotidienne des Cévenols était conduit en verger, greffé
et taillé. A la suite de l'exode rural et des maladies, il est aujourd'hui à l'abandon,
souvent remplacé par des résineux.
 
sentier de Lique-Ser Le sentier
de Lique-Ser
(blaireau)

Durée : 4h - 11 km

Dénivelé : 450 m à 925 m

Départ : Vieux pont de
St-André

Intérêt : panorama sur la Vallée Borgne et la Vallée Française, menhir

A noter : circuit identique au sentier d'Auzillargues jusqu'au menhir, retour identique au sentier de l'Escale
 
Sur le sentier du Col Salidès, au-delà de 800 m, vous traverserez les reboisements de la forêt domaniale d'Aire de côte, bien diversifiée : pins à crochets, sapins épicéas, mélèzes, feuillus : hêtres et bouleaux. Le milieu est favorable à la présence d'animaux : sangliers, chevreuils ou cerfs.
Les résineux sont en voie de coloniser la lande à genêts et à bruyère présente sur les crêtes.
hêtres



mûriers
ou
"arbre d'or"
mûriers ou arbre d'or
L'âge d'or des filatures de soie

A l'antique et multiséculaire Cévennes du chanvre et du peigneur de laine, va succcéder l'âge d'or du ver à soie, apportant richesse et expansion à la vallée, période qui fut cependant de courte durée dans la longue histoire de ce pays.

sentier du Laquet Le sentier
du Laquet
(champignon)

Durée : 1h30 - 4,5 km

Dénivelé : 450 m à 580 m

Départ : église de St-André

Intérêt : gour dans le Gardon pour la baignade, les "païssières"ou retenues dans les ruisseaux, quartier de Vignelongue

A noter : départ par la route D10 sur 1,5 km
Le travail de la soie est attesté depuis longtemps dans notre région. Le mûrier est arrivé au moins au 13e siècle, et a permis d'alimenter les ateliers avec des cocons cévenols.

Mais tout ceci, pendant longtemps, n'a constitué qu'une activité bien limitée. Le démarrage des grandes plantations de mûriers commence dans les décennies suivant le grand gel de 1709.

Autour de 1820, les filatures remplacèrent le petit artisanat familial. Dans la Vallée Borgne, en 1841, on en comptait 5 à St-André de Valborgne, 2 à Saumane, 2 à L'Estréchure et 1 aux Plantiers (23 à St-Jean du Gard).

Mais à partir de 1853, une maladie, la pébrine, décimera la majorité des élevages et entamera une longue période de déclin.
bombyx ou larve de papillon
    bombyx ou ver à soie

Les mas cévenols rehaussés de "magnaneries" destinées à l'élevage du ver à soie révèle encore l'importance passée de la sériciculture.


sentier du Col Salidès Le sentier
du Col Salidès
(bâtisse ruinée)

Durée : 6h30 - 18 km

Dénivelé : 450 m à 1 070 m

Départ : église de St-André de
Valborgne

Intérêt : draille du col Salidès,
panorama sur les Cévennes, du Mont Aigoual au Mont Ventoux, ligne de partage des eaux, versant méditerrannée, versant atlantique, forêt domaniale d'Aire de Côte, vestiges de La Fare, château du Follaquier

A noter : balade longue
sentier d'Aire de Côte Le sentier
d'Aire de Côte
(mouton)

Durée : journée - 25 km

Dénivelé : 450 m à 1 100 m

Départ : église de St-André

Intérêt : panorama sur les Cévennes, forêt d'Aire de Côte, richesse botanique et essences arborifères, ruisseau de la Lieurre, hameaux de Roubigiès et les Abrits

A noter : balade pour bons marcheurs
emprunt du GR 7-67 sur 800 m

De retour de vos balades,
vous pourrez vous attarder
dans le village de St-André de Valborgne qui mérite une visite.



Il est bon de savoir...
 Pour préserver la nature
 conseils pratiques

cartes IGN TOP 25 :
> 2740 ET Corniche des Cévennes
> 2741 ET St-Hippolyte du Fort /
Anduze / St- Jean du Gard
> 2641 ET Mont Aigoual / le Vigan
 
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