Les roches en Cévennes dans la Vallée Borgne

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Le schiste est une roche métamorphique formée il y a plus de 500 millions d'années à partir de roches sédimentaires (ici argiles) entraînées dans les profondeurs de l'écorce terrestre et transformées en schistes sous l'effet de très fortes pressions et de températures élevées.
Les plissements subis ont donné au schiste sa structure feuilletée, une surface glissante, ce qui rend son utilisation délicate pour la construction où on le dispose en couches horizontales. Parfois on rencontre entre les schistes des filons de quartz blanc.
Le gneiss local est la transformation d'un ancien granite en roche métamorphique, de couleur cuivrée dans la vallée (présence d'oxyde de fer). Cette roche très solide se prête à la construction. Une carrière est visible après le pont de Gras (L'Estréchure), droite sur la route du col du Mercou.
La fraidonite est une roche magmatique filonienne de la famille de la kersantite. L'injection du magma dans des failles de schistes ou de gneiss plus froids provoque une cristallisation plus rapide que celle du granite mais moins rapide que celle des roches volcaniques qui se refroidissent en surface lors d'une éruption. En résulte une roche à grain fin (microgranite) et, suivant sa composition chimique, de couleur noire ou gris anthracite avec des reflets verts (présence d'olivine).
La fraidonite est souvent utilisée dans les Cévennes pour les encadrements de portes et de fenêtres gràce à sa facilité à être taillée et à sa résistance aux intempéries.
Le granite à dents de cheval est reconnaissable à ses gros cristaux de feldspath, à ses lamelles de mica blanc ou noir et à ses cristaux de quartz blanc.
A la différence des schistes et autres roches métamorphiques issus de sédiments cristallisés à grande profondeur, les granites et les kersantites sont des roches issues du magma ascendant.
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